21 Ottobre 2020

I Grandangoli

Visione a 360 gradi

La storia dei veicoli elettrici iniziò nel 1830

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Chi ha inventato il primo EV non lo sappiamo con certezza, ma nel 1828, l’ungherese Ányos Jedlik inventò un modello di auto su piccola scala alimentato da un motore elettrico da lui progettato. Tra il 1832 e il 1839 (l’anno esatto è incerto), Robert Anderson, scozzese, inventò una rozza carrozza elettrica. Nel 1835, un’altra auto elettrica su piccola scala fu progettata dal professor Stratingh di Groningen, in Olanda, e costruita dal suo assistente Christopher Becker . Nel 1835 Thomas Davenport, un fabbro di Brandon, nel Vermont, costruì un’auto elettrica su piccola scala. Davenport fu anche l’inventore del primo motore elettrico DC di fabbricazione americana.

I veicoli stradali elettrici più pratici e di maggior successo furono inventati da Thomas Davenport e dallo scozzese Robert Davidson intorno al 1842. Entrambi gli inventori furono i primi a utilizzare le celle (o batterie ) di nuova invenzione, non ricaricabili . Il francese Gaston Plante inventò una batteria di accumulo migliore nel 1865 e i suoi connazionali Camille Faure migliorarono ulteriormente la batteria di accumulo nel 1881. Per rendere pratici i veicoli elettrici erano necessarie batterie di accumulo di capacità migliore. Vedi alla fine dell’articolo, una breve storia cronologica delle batterie.

Disegni americani

Alla fine del 1800, Francia e Gran Bretagna furono le prime nazioni a sostenere lo sviluppo diffuso dei veicoli elettrici. Nel 1899, un’auto da corsa elettrica di costruzione belga chiamata “La Jamais Contente” stabilì un record mondiale per la velocità terrestre di 68 mph. È stato progettato da Camille Jénatzy.

Fu solo nel 1895 che gli americani iniziarono a dedicare attenzione ai veicoli elettrici dopo che un triciclo elettrico fu costruito da AL Ryker e William Morrison costruì un carro a sei passeggeri, entrambi nel 1891. Seguirono molte innovazioni e l’interesse per i veicoli a motore aumentò notevolmente nel fine del 1890 e inizio del 1900. In effetti, il design di William Morrison, che aveva spazio per i passeggeri, è spesso considerato il primo EV reale e pratico.

Nel 1897 fu istituita la prima applicazione commerciale per veicoli elettrici : una flotta di taxi di New York City costruita dalla Electric Carriage and Wagon Company di Filadelfia.

Popolarità aumentata

All’inizio del secolo, l’America era prospera. Le auto, ora disponibili nelle versioni a vapore, elettriche o benzina, stavano diventando sempre più popolari. Gli anni 1899 e 1900 sono stati il ​​punto più alto delle auto elettriche in America, in quanto hanno superato tutti gli altri tipi di auto. Un esempio fu la Phaeton del 1902 costruita dalla Woods Motor Vehicle Company di Chicago, che aveva un’autonomia di 18 miglia, una velocità massima di 14 mph e costò $ 2.000. Più tardi nel 1916, Woods inventò un’auto ibrida che aveva sia un motore a combustione interna che un motore elettrico.

I veicoli elettrici avevano molti vantaggi rispetto ai loro concorrenti nei primi anni del 1900. Non avevano le vibrazioni, l’odore e il rumore associati alle auto a benzina . Cambiare marcia sulle auto a benzina è stata la parte più difficile della guida. I veicoli elettrici non hanno richiesto cambi di marcia. Mentre auto a vapore, inoltre non hanno avuto il cambio marcia, hanno sofferto di lunghi tempi di avviamento fino a 45 minuti nelle mattinate fredde. Le auto a vapore avevano una portata inferiore prima di aver bisogno di acqua, rispetto alla portata di un’auto elettrica con una singola carica. Le uniche buone strade del periodo erano in città, il che significava che la maggior parte dei pendolari erano locali, una situazione perfetta per i veicoli elettrici poiché la loro autonomia era limitata. Il veicolo elettrico era la scelta preferita di molti perché non richiedeva uno sforzo manuale per avviarsi, come con la manovella sui veicoli a benzina , e non c’era lotta con un cambio.

Mentre le auto elettriche di base costano meno di $ 1.000, la maggior parte dei primi veicoli elettrici erano veicoli decorati e voluminosi progettati per la classe superiore. Avevano interni eleganti realizzati con materiali costosi e una media di $ 3000 entro il 1910. I veicoli elettrici godettero del successo negli anni ’20, con un picco di produzione nel 1912.

Le auto elettriche diventano quasi estinte

Per i seguenti motivi, l’auto elettrica ha perso popolarità. Passarono diversi decenni prima che ci fosse un rinnovato interesse per questi veicoli.

  • Negli anni 1920, l’America aveva un sistema di strade migliore che collegava le città, portando con sé la necessità di veicoli a lungo raggio.
  • La scoperta del greggio texano ha ridotto il prezzo della benzina in modo da renderlo accessibile al consumatore medio.
  • L’invenzione dell’avviatore elettrico di  Charles Kettering  nel 1912 eliminò la necessità della manovella.
  • L’avvio della produzione in serie di veicoli a motore a combustione interna da parte di  Henry Ford ha reso questi veicoli ampiamente disponibili e convenienti, nella fascia di prezzo compresa tra $ 500 e $ 1.000. Al contrario, il prezzo dei veicoli elettrici prodotti in modo meno efficiente ha continuato a salire. Nel 1912, un roadster elettrico ha venduto per $ 1.750, mentre un’auto a benzina ha venduto per $ 650.

I veicoli elettrici erano quasi scomparsi nel 1935. Gli anni seguenti fino agli anni ’60 furono anni morti per lo sviluppo dei veicoli elettrici e per il loro uso come trasporto personale.

Il ritorno

Gli anni ’60 e ’70 videro la necessità di   veicoli a carburante alternativo per ridurre i problemi delle emissioni di gas di scarico dei motori a combustione interna e ridurre la dipendenza dal petrolio greggio importato all’estero. Molti tentativi di produrre pratici veicoli elettrici avvennero dopo il 1960.

Battronic Truck Company

All’inizio degli anni ’60, la Boyertown Auto Body Works formò congiuntamente la Battronic Truck Company con Smith Delivery Vehicles, Ltd., in Inghilterra e la divisione Exide della Electric Battery Company. Il primo camion elettrico Battronic fu consegnato alla Potomac Edison Company nel 1964. Questo camion era in grado di raggiungere una velocità di 25 mph, un’autonomia di 62 miglia e un carico utile di 2.500 libbre. Battronic ha lavorato con General Electric dal 1973 al 1983 per produrre 175 veicoli commerciali da utilizzare nel settore dei servizi pubblici e per dimostrare le capacità dei veicoli a batteria. Battronic ha anche sviluppato e prodotto circa 20 autobus passeggeri a metà degli anni ’70.

CitiCars ed Elcar

Durante questo periodo, due società erano leader nella produzione di auto elettriche. Sebring-Vanguard ha prodotto oltre 2.000 “CitiCars”. Queste auto avevano una velocità massima di 44 miglia orarie, una velocità normale di crociera di 38 miglia orarie e un intervallo da 50 a 60 miglia.  L’altra compagnia era la Elcar Corporation, che produceva la “Elcar”. L’Elcar aveva una velocità massima di 45 mph, un’autonomia di 60 miglia e un costo compreso tra $ 4.000 e $ 4.500.

Servizio Postale degli Stati Uniti

Nel 1975, il servizio postale degli Stati Uniti acquistò 350 jeep elettriche dalla American Motor Company per essere utilizzate in un programma di test. Queste jeep avevano una velocità massima di 50 mph e un’autonomia di 40 miglia a una velocità di 40 mph. Il riscaldamento e lo sbrinamento sono stati effettuati con una stufa a gas e il tempo di ricarica è stato di dieci ore.

Cronologia della cronologia delle batterie

(Estratto e tradotto da qui

    • 1748 – Benjamin Franklin coniò per la prima volta il termine “batteria” per descrivere una serie di lastre di vetro cariche.
    • Dal 1780 al 1786 – Luigi Galvani dimostrò ciò che ora intendiamo essere la base elettrica degli impulsi nervosi e fornì la pietra angolare della ricerca per gli inventori successivi come Volta per creare batterie.
    • Mucchio di Voltaic del 1800 – Alessandro Volta inventò il mucchio di Voltaic e scoprì il primo metodo pratico per generare elettricità. Costruito con dischi alternati di zinco e rame con pezzi di cartone imbevuti di salamoia tra i metalli, la pila Voltaic produceva corrente elettrica. L’arco di conduzione metallico veniva utilizzato per trasportare l’elettricità a grande distanza. La pila voltaica di Alessandro Volta è stata la prima “batteria a celle bagnate” che ha prodotto una corrente affidabile e costante di elettricità.
    • 1836 Daniell Cell: The Voltaic Pile non è stato in grado di fornire una corrente elettrica per un lungo periodo di tempo. L’inglese John F. Daniell inventò la cellula Daniell che utilizzava due elettroliti: solfato di rame e solfato di zinco. La cellula Daniel è durata più a lungo della cellula o pila Volta. Questa batteria, che ha prodotto circa 1,1 volt, è stata utilizzata per alimentare oggetti come telegrafi, telefoni e campanelli, è rimasta popolare nelle case per oltre 100 anni.
    • 1839 Cella a combustibile —William Robert Grove sviluppò la prima cella a combustibile , che produceva elettricità combinando idrogeno e ossigeno.
    • Dal 1839 al 1842: gli inventori apportarono miglioramenti alle batterie che utilizzavano elettrodi liquidi per produrre elettricità. Bunsen (1842) e Grove (1839) inventarono il maggior successo.
    • Ricaricabile 1859 — Gaston Plante, inventore francese, sviluppò la prima pratica batteria al piombo acido che poteva essere ricaricata (batteria secondaria). Questo tipo di batteria è oggi utilizzato principalmente nelle automobili.
    • Cella di zinco-carbonio 1866 Leclanche—Ingegnere francese, Georges Leclanche ha brevettato la batteria a celle umide zinco-carbone chiamata cella Leclanche. Secondo The History of Batteries: “La cella originale di George Leclanche era assemblata in una pentola porosa. L’elettrodo positivo era costituito da biossido di manganese schiacciato con un po ‘di carbonio miscelato. Il polo negativo era una bacchetta di zinco. Il catodo era racchiuso nella pentola, e fu inserita un’asta di carbonio che fungeva da collettore di corrente. L’anodo o l’asta di zinco e la pentola furono quindi immersi in una soluzione di cloruro di ammonio. Il liquido fungeva da elettrolita, penetrando rapidamente attraverso la coppa porosa e mettendosi in contatto con il materiale catodico Il liquido ha agito da elettrolita, penetrando rapidamente attraverso la tazza porosa e mettendosi in contatto con il materiale catodico. “
    • 1881 —JA Thiebaut brevetta la prima batteria con l’elettrodo negativo e il vaso poroso collocati in una tazza di zinco.
    • 1881 —Carl Gassner inventò la prima batteria a celle secche (cella zinco-carbone) di successo commerciale.
    • 1899 —Waldmar Jungner inventò la prima batteria ricaricabile al nichel-cadmio.
    • Conservazione alcalina del 1901 – Thomas Alva Edison inventò la batteria alcalina. La cellula alcalina di Thomas Edison aveva ferro come materiale anodico (-) e ossido nichelico come materiale catodico (+).
    • Batteria alcalina-al manganese del 1949 —Lew Urry sviluppò la piccola batteria alcalina nel 1949. L’inventore stava lavorando per Eveready Battery Co. nel loro laboratorio di ricerca a Parma, Ohio. Le batterie alcaline durano da cinque a otto volte quanto le celle di zinco-carbonio, i loro predecessori.
    • 1954 celle solari —Gerald Pearson, Calvin Fuller e Daryl Chapin inventarono la prima batteria solare . Una batteria solare converte l’energia del sole in elettricità. Nel 1954, Gerald Pearson, Calvin Fuller e Daryl Chapin inventarono la prima batteria solare. Gli inventori hanno creato una serie di diverse strisce di silicio (ciascuna delle dimensioni di una lama di rasoio), li esposta alla luce solare, catturate gli elettroni liberi e trasformati in corrente elettrica . I Bell Laboratories di New York hanno annunciato la produzione prototipo di una nuova batteria solare. Bell aveva finanziato la ricerca. Il primo processo di servizio pubblico della Bell Bell Battery iniziò con un sistema telefonico (Americus, Georgia) il 4 ottobre 1955.
    • 1964 —Duracell fu incorporata.